ご挨拶

2012 年に廣田漢方堂薬局へと名称変更し、漢方専門薬局として出発しはじめた時期に、初めて「剥脱性口唇炎」に悩む若い女性からの相談を受けました。それまでは恥ずかしながらこのような疾患があることを知らず、どのように治せばよいかと思案しましたが、その際には、桂枝加黄耆湯を用いて満足いく改善が見られました。そこから徐々に「剥脱性口唇炎」の相談を受けることが多くなり、同じ病名でも、実に様々なタイプがあること、そしてヒトによってスムーズに治るケースもあれば、なかなか改善しないケースもあることを経験しました。

「この違いがいったいどこから来るのか?」

それを知るために、様々な文献を調べ、解剖学上の口唇の構造と中医学理論を融合させた中西医結合に基づく独自の考え方にたどり着きました。その理論に基づき漢方療法を行ったところ、症状が軽減する症例を数多く経験しました。
漢方にて剥脱性口唇炎を治療する場合には、解剖学上の口唇の構造と中医学理論を融合させた上で、現時点でのあなたの口唇の状態を知ることが大切です。

たとえ、どのようなタイプの剥脱性口唇炎であっても、

  • ① 口唇炎になった原因
  • ② 発症したから現在までの治療経過、および症状の変化
  • ③ 現時点での口唇炎の状態
  • ④ 体質的な特徴

が重要になってまいります。
その上で、口唇の皮の剥がれ方・サイクル・範囲・色調・乾燥度・剥がれた後の腫れや痛みの有無・口唇の血色などの情報を分析・分類し、各タイプに応じた漢方薬を組み合わせていきます。そうすることで、ほとんどの方に効果を実感していただいております。

当店では 100 例以上の剝脱性口唇炎の症例の経験があり、その経験とこれまで研究してきた内容をもとに、西洋医学では対処法のない本疾患に対する漢方療法を実践しておりますので、ぜひご相談ください。

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剥脱性口唇炎の原因

口唇の構造と特徴

皮膚表面画像

口唇の角質層は皮膚に比べて極端に薄く、角質細胞間脂質がほとんどありません。角質層が非常に薄いために、水分を保持する力が弱く、すぐに乾燥してしまいます。

また口唇の細胞のターンオーバーは皮膚が約7~14日なのに対し、3~4日と短く、さらに皮膚細胞には凹凸がほとんどありません。一方、口唇は凹凸があるのが正常な状態であり、荒れると逆に平坦になるという現象が起こります。そのために乾燥して荒れてしまうと、大きく皮がむけたように剥がれ落ちるように見えるのです。

炎症の種類

炎症というのは本来、自然な治癒反応

ヒトは、何らかの原因により、ケガをしたときには、炎症を起こして、その傷を修復していきます。炎症反応を起こすことによって、免疫系統が活性化され、患部の異常細胞や炎症性物質の除去を行い、組織修復に必要な成分を運び、傷口を修復していくのです。

「炎症」とは、この修復過程に付随する症状であり、本来、組織修復が正常に行われている証拠なのです。

炎症が起こったときに、誤ったステロイドの使い方をしてしまうと、炎症が治まらないばかりか、副作用によって免疫力が低下し、カンジダや細菌が繁殖してしまい、反って症状が悪化することがあるので注意が必要となります。

口唇における炎症の種類

急性期

組織が何らかの原因で傷ついた場合、病原性物質や異物を口唇に留め、破壊するための初期反応となります。
口唇の血管を拡張させることによって血管透過性が高まり、損傷した部位に白血球が浸潤し、病原性物質や壊死細胞を貪食するようになります。
そして壊死細胞を貪食した白血球は、リンパ管を通って除去されます。この時期には、口唇の血管が拡張して、免疫性物質を含んだ水分が組織に浸潤するため浮腫が起こります。
また、病原性物質や異物との免疫反応が活性化するために熱感・疼痛が生じます。

亜急性期

急性期の食作用が終了すると、急性炎症は徐々に緩解し、炎症は軽くなっていきます。
急性期と亜急性期の違いは、担当する白血球の種類の違いによります。急性炎症時の貪食作用は好中球が主ですが、亜急性期は単球、マクロファージが中心になります。このマクロファージは長期生存可能な食細胞であり、約2週間にわたって口唇の組織の修復に関わります。

慢性期

慢性炎症は、口唇の組織が急性、亜急性期の白血球による食作用により改善できなかった場合に起こります。剥脱性口唇炎の多くがこの慢性炎症に該当します。慢性炎症は、ステロイドの使用により白血球による組織の破壊と修復の機能が低下したり、口唇の皮を自分自身で剥がすなどの行為による「機械的刺激」を続けることにより、繰り返される微細損傷が生じることによって生じます。

慢性炎症では、マクロファージが継続的に口唇に居座るため、免疫反応が繰り返されます。そのため組織が攻撃されるようになってしまいます。これが慢性炎症における問題であり、通常では反応しないようなわずかな刺激に反応し、口唇炎が治まらなくなります。

剥脱性口唇炎の原因を探る

剥脱性口唇炎の3つのタイプ

  • ① 急性口唇炎が治りきらず、慢性的な炎症に移行したために生じるタイプ
  • ② リップや食事などによって口唇が過敏に反応して荒れ始めたために生じるタイプ
  • ③ 口唇の皮を自分で剥がすなど、機械的な刺激を繰り返すことによって生じるタイプ

急性炎症による口唇炎であれば、皮膚科や口腔外科でのステロイド含有の外用薬、アズノールなどの抗炎症薬、細菌感染を伴う場合には抗生物質の外用薬や消毒によって治療を行います。また一部の方では口唇炎の際に水疱ができる場合もあり、その場合にはヘルペスと診断され、抗ウイルス剤の内服・外用薬が処方されることもあります。
ほとんどの場合、皮膚科の医師による治療で急性口唇炎やヘルペス、細菌感染は治まるため、剥脱性口唇炎に移行することは滅多にありません。
一般的に口唇が炎症を起こした場合には、適切な薬剤を使用すると 1 回の使用だけで、しっかりとした効果を実感することができます。そこでほとんどの方は治ってしまうわけですが、中には処方された外用薬を使用した途端に、今までとは違う症状が出現し、口唇が急激に荒れたり、腫れたり、痛みが出てきたりする場合があります。
外用薬の塗布によって、口唇炎が酷くなった場合には、ステロイドを使用することが多いのですが、一部の方は、ステロイドをいくら使用しても一向に炎症が引かず、口唇炎の範囲が広がったり、皮が肥厚してカサブタ状になったり、肌汁が出るようになったりして、慢性炎症に移行し、剥脱性口唇炎へと進展します。

このような状態になってしまった場合には、「メカニカルストレスの除去」「局所に停滞している慢性炎症に関わる物質の除去」を徹底的に行い、免疫反応を改善することがとても重要になってきます。

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